“中国雷达之父”曾是爱因斯坦助手
更新于:2017-01-11 15:38:37 来源:
“中国雷达之父”曾是爱因斯坦助手

  束星北(1907-1983年),又名束传保,出生于江苏江都县九帖洲开沙念四圩(今扬州市广陵区头桥镇)。束星北 1924 年中学毕业后,以优异成绩考入杭州之江大学,翌年转济南齐鲁大学学习。1926年4 月,束星北自费留学,入美国堪萨斯州拜克大学物理系三年级。身在异国的束星北克勤克俭,为节约费用,居住在美国旧金山同乡会馆内,靠参加铁路、码头体力劳动维持生计。1927年2月,束星北转到旧金山加州大学学习,在这里,他对爱因斯坦的“相对论”产生浓厚兴趣。


  20 岁受教于爱因斯坦

  1927年7月,出于对爱因斯坦的仰慕,束星北带着两篇论文辗转来到德国,登门拜访正在柏林大学威廉皇帝物理研究室任教的爱因斯坦。束星北后来回忆了1928年5月去柏林大学拜见爱因斯坦时的情景:“爱因斯坦当时已经是很有名气的大教授了,我不过是二十出头的毛孩子。爱因斯坦个子比较矮小,并不像我想象中那么高大。他穿着很随便,领结打得也不够工整。”在束星北的表述中,爱因斯坦热情地帮他安排了一个研究助手的职位。“就这样,我开始了在爱因斯坦研究室的工作”。束星北说,在这期间“主要是继续研究我所感兴趣的问题,向爱因斯坦请教”。“每一次,他都进行耐心而详细的解释”,“这些教诲对我以后的思想发展起了很大的作用”。由于德国法西斯势力猖狂排斥犹太人,爱因斯坦科研受阻,于是他介绍束星北到英国去。1928年10月,束星北入英国爱丁堡大学深造,师从理论物理学家E.T.惠特克和C.G.达尔文(进化论创始人达尔文的孙子)。1930年1月,束星北获硕士学位,随后到剑桥大学读研究生,投师世界一流的天体物理学家爱丁顿。1930年8月,已显露才华的束星北被推荐到美国麻省理工学院做研究生和数学助教,第二年5月,他以《超复数系统及其在几何中应用的初步研究》获麻省理工学院理学硕士学位。这一年,束星北25岁,已经走到了学术的最前沿。1931年9月,束星北被母亲一纸婚约拉回中国结婚,此后再也没能出去。

  成功研制中国第一部雷达

  束星北回国的时候,正值“九一八”事变发生之时。在爱国热情的驱使下,束星北投笔从戎,于1932年1月受聘于南京中央军官学校,任物理教官。因触犯蒋介石,1932 年 7 月束星北离开南京中央军官学校,后受聘于浙江大学物理系。当时的浙江大学为新中国培养了大批科学研究人才,竺可桢、李政道等 51 名两院院士全是出自抗战时期的湄潭。1944 年,英国科技史学家李约瑟到在湄潭的浙江大学访问,将该校誉为“东方的剑桥”。访问期间,束星北的论文给李约瑟留下很深的印象,李约瑟将其带回英国,在《自然》杂志上发表,束星北被誉为“天下第一才子”。

  此时的束星北,在爱国之心的驱使下开始投身军工事业。对国际上刚刚出现的激光、无人机、雷达、袖珍发报机进行潜心研究。1945 年,束星北研制成功我国第一部雷达,由此他也被称为“中国雷达之父”。

  说服李政道转学物理

  束星北讲课,既不用讲义,也不指定参考书,黑板上也没有可供学生抄录的工整提纲。他是用质朴生动的语言从大家所熟知的现象,来阐明物理理论和思想。“束老师天性率真,有时跳上讲台,有时坐在椅背上,大发宏论,侃侃而谈,一条腿还下意识地晃动着。”他的学生回忆 :束星北老师讲课能把学生带到广阔神秘的宇宙穹隆中,课堂上,一旦哪位学生指出他的疏漏之处,他便肃然静坐,恭听学生发言。每当学生讲出新的见解,束星北就会情不自禁地捶他一拳,连呼:“妙!”正是这种教风和学风,造就了一批杰出的物理人才。

  诺贝尔物理学奖得主李政道回忆 :“1943 年在湄潭、永兴场浙江大学一年级念书时,与束星北的侄子同班,正是这个缘故我常到束星北家中去玩,由此结识了束星北老师。”这一年,束星北每两周去永兴场做一次普通物理辅导,几乎每次去都和李政道在楚馆(一年级教室地点)物理实验演示室热烈地讨论问题。束星北发现李政道有物理天赋,于是说服他主修物理。在束星北的强烈支持下,李政道放弃原本学的电机专业,转到物理系开始学习。在学校,李政道经常睡在双修寺物理实验室,束星北晚上也常去双修寺,两人往往谈到深夜。多年后,李政道给束星北写信,信中提到 :“先生当年在永兴、湄潭时的教导,历历在念,而我的物理基础都是在浙大一年所建,此后的成就,归源都是受先生之益。”

  (据《文史博览》)